日本中元節不拜拜還互相送禮?窺探日本中元習俗

日本每年到了中元時期,大家忙得不是普渡拜拜,而是互相買禮盒送禮。

究竟為什麼日本人要在中元的時候送禮呢?日本的中元和盂蘭盆節又有什麼不一樣呢?這篇文章就來詳細介紹日本中元的送禮習俗給大家!

日本中元節和盂蘭盆節的差別

日本中元節
日本中元節

一般很多人會把日本的盂蘭盆節認為是和台灣的中元節相同的節日。

但事實上中元和盂蘭盆節的起源和含義完全不同,中元的起源是早期中華圈為了祈願豐收的節日。

之後道教興起時,把中元定為道教三官大帝之一的地官大帝生日,並在那天普渡眾生為亡靈赦罪,也就是現在台灣中元的雛形。

而盂蘭盆節是源自於佛教,當時釋迦的弟子「目犍連」為了拯救落到餓鬼道受苦的母親,於是遵照釋迦的指示,和其他僧侶一起供奉大量供品給施餓鬼,並藉由此陰德來解救母親。

由於普渡眾生或是供奉亡靈這方面相當類似,所以在台灣已經幾乎融合成相同的節日。

而日本的盂蘭盆節還是保有感謝祖先之意的習俗,有關日本盂蘭盆節的傳統習俗詳細介紹可以觀看下方文章。

日本中元節的由來與含義

日本中元送禮習俗
日本中元送禮習俗

了解了中元和盂蘭盆節的差異後,接下來介紹日本中元的由來和含義。

日本中元和盂蘭盆節幾乎是同時一起傳到日本,因此一開始可以說是盂蘭盆節的一部分或是同一件事。

之後逐漸演變成在盂蘭盆節期間互相送禮,並且把送禮這件事稱作「中元」。

為什麼日本要在中元節送禮?

在日本早期,盂蘭盆節祭拜完祖先與神明後,大家互相享用祭拜完的供品,有著和祖先神明一起享用相同食物的含義。

因此除了自己家人外,左鄰右舎等等,也會大家一起享用的供奉完的食物,之後隨著時代的演變,「享用供品」這件事逐漸變成贈送食物給親戚、朋友、上司等等親近的人。

到了江戶時代,商人在中元時期的結算期時,贈送禮品給客戶的風氣相當盛行,在那之後更加加速了日本人在中元期間送禮的習慣,也因此現在日本職場經常都會收到合作公司的中元禮品。

小羽小羽

在日本工作這麼多年,幾乎每年都會吃到合作公司送的點心。(笑)

日本中元送禮禁忌

日本中元送禮禁忌
日本中元送禮禁忌

日本中元的早期傳統因為有和祖先神明一同享用食物的含義,所以基本上是送食物相關的禮品。

雖然現今社會已經沒有侷限於一定要食物,但也不是說什麼都可以送,需要注意以下幾個禁忌。

避免鞋子、襪子等腳上物品
穿在腳上的物品會有聯想到「踩踏」的含義,在表達感謝之意時的中元並不適合。
避免內衣襯衫等貼身衣物
在日本贈送這類衣物,會有讓對方誤以為自己是不是看起來穿著很貧窮,因此不適合在中元送禮。
避免菜刀、剪刀等物品
有切斷、剪斷緣分的含義,因此不適合中元送禮。
避免手帕
手帕除了外來語的「ハンカチ」念法外,還有另一個念法「手巾(てぎれ)」,而其發音和「手切れ」也就是斷絕關係的漢字相同,因此不適合在中元送禮。 。
避免聯想到4和9的物品
在日本和台灣一樣4會聯想到「死」,而9的日文發音和「苦」相同,例如梳子的日文「櫛(くし)」,發音可以寫作「苦死」,所以應避免在中元送禮。

以上的日本中元送禮禁忌,除了是非常親近的家人朋友外,基本上中元以外也盡量避免當作禮物來贈送。

除此之外,在中元送上司或是地位比自己高的人,也有下方這些禁忌。

避免商品卷或現金卷
因為會直接知道金額,且會讓人感到沒有誠意,因此不適合用來贈送比自己地位還高的人。
避免文具、鐘錶等用品
會有讓人感到「好好用功讀書」或是「好好遵守時間」的含義,因此不適合用來贈送上司等人。
包包、公事包
會有聯想到工作通勤和「好好工作」的含義,因此不適合用來贈送上位者。
小羽小羽

雖然我個人是覺得商品卷之類的很實用,雖然金額比想像中少的話,可能會有點小失落就是了。(苦笑)

日本人中元節都送些什麼?

最後來介紹日本在中元送禮的時候,經常會送哪些東西,還有送這些東西的含義以及注意事項給大家。

洋菓子・和菓子

水羊羹
水羊羹

可以說是定番中的定番就是點心餅乾類的洋菓子或是和菓子了,除了比較不會踩地雷外,保存期限也較高,是日本人最常拿來送中元的選擇。

最常看到的就是當地的名產點心或是餅乾,也就是大家來日本玩時,在名產店看到的那些點心餅乾,經常會是拿來當作送禮的對象。

特別是公司之間的商場禮儀方面,比起其他的中元禮品,點心餅乾類也比較容易在辦公室一起分著吃,所以在日本公司上班的話經常會收到。

肉類食品

火腿
火腿

肉類食品或是香腸培根等肉類加工品也是中元送禮的熱門選項之一,不過多半因為需要料理及冷藏的關係,所以都是親戚朋友之間贈送居多。

每年到了中元時期,電視上就會跑出很多火腿培根或是香腸的中元禮盒廣告,可見也是相當熱門的中元禮品。

小羽小羽

最有印象的廣告應該就是プリマハム拍的中元節廣告了。土屋太鳳用各地方言講「謝謝」,可愛不解釋。

プリマハム中元禮盒廣告 土屋太鳳各地方言篇

高級水果

哈密瓜
哈密瓜

除了肉類食品外,高級水果也是中元送禮的熱門選項之一,最常見的有哈密瓜、水蜜桃、麝香葡萄、水梨,還有草莓等等。

便宜的數千日圓,貴的甚至到數萬日圓也是相當常見,算是相當高級的禮品,如果不是稍微比較富裕的人,基本上都是父母或是要好的親戚朋友才會贈送。

啤酒

啤酒

日本自古以來酒被是為是神聖的物品,因此在早期於蘭盆節期間也會互相享用供奉後酒類。

到了現代,啤酒也變成是送給爸爸或是親朋好友,甚至是感情好的上司同事的禮品選項之一。

素麵

素麵
素麵

日本在許多節慶會有吃素麵的習慣,盂蘭盆節期間也不例外,因此在相同時期的中元也會把素麵來當成禮品贈送。

除此之外,素麵細細長長的關係,也有著和對方的緣分也能長長久久的含義。

日本中元節習俗總結

以上介紹了日本中元和盂蘭盆節的不同之處,了解現今的中元是源自於道教,而盂蘭盆節是源自於佛教文化。

還有日本會在中元送禮,是因為早期大家一起享用盂蘭盆節時供奉的食物,逐漸演變成互相送禮的習俗。

另外,日本在中元送禮時喜歡送點心、水果、肉類,甚至是啤酒,或者是素麵,不過中元送禮也有一些需要注意的禁忌,不能亂送。

如果有機會在日本生活,或是有認識日本朋友要送禮給他的話,不妨可以參考看看唷!

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